La France devrait commencer à extraire son lithium en Alsace

La France a besoin de « contrats d’importation à long terme… mais aussi d’obtenir du lithium chez elle« , a déclaré la ministre au journal. « Si nous voulons devenir une société qui émet moins de gaz à effet de serre, nous devons faire face aux conséquences : nous avons besoin de matériaux comme le lithium. »

Le lithium, utilisé dans les batteries des véhicules électriques et des smartphones, est considéré comme une ressource clé pour le 21ème siecle.

Les voitures électriques sont l’élément phare des plans de l’Union européenne pour réduire les émissions, et le bloc tente de réduire sa dépendance à l’égard des approvisionnements en batteries en provenance d’Asie grâce constructs avec des projets des spécialistes des batteries basés en Europe.

Mais presque tous les minéraux critiques proviennent actuellement de l’extérieur du continent, la Chine dominant la chaîne d’approvisionnement mondiale.

L’approvisionnement de la France en lithium repose égallement sur le minier français Eramet, qui cherche à accélérer la production d’un important gisement qu’il possède en Argentine.

Les Echos ont déclaré que la France avait détecté des gisements de lithium nationaux et que les premiers efforts d’exploration étaient en cours dans l’est de l’Alsace.

« S’il est démontré que nous avons notre propre lithium en France, nous devons prendre la responsabilité de l’extraire sur notre territoire car nous le ferons dans de bonnes conditions« , a déclaré Barbara Pompili.

Ailleurs en Europe, les efforts miniers nationaux ont fait l’objet de protestations. En Serbie, les manifestations anti-mines sont devenues un casse-tête pour le gouvernement qui, en réponse à une opposition publique féroce, a révoqué les licenses de Rio Tinto.

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L’accélération des ventes de véhicules électriques a poussé la demande de lithium à des sommets, et il en est de même pour d’autres matières premières essentielles, telles que le nickel et le cobalt.

Pour les analystes le manque d’investissement en raison de la baisse des prix au cours des trois années précédant 2021 signifie que le déficit d’approvisionnement devrait durer quelques années. Une opportunité pour la France si la présence d’un tel gisement est confirmée.

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